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Más usos para la tecnología de las monedas virtuales

La tecnología que subyace en las monedas virtuales puede utilizarse para conservar todo tipo de información valiosa. Ya existen varios emprendimientos

Mientras el curso de las monedas virtuales, como Bitcoin o Ether, se debate entre las fluctuaciones de su cotización y el uso como reserva de valor para inversores o medio de pago, su verdadero potencial -para muchos- descansa en las propiedades de blockchain (cadena de bloques), la infraestructura tecnológica que soporta sus operaciones y transacciones.

Algunos emprendimientos locales se basan en los altos niveles de seguridad de blockchain para proveer servicios que apuntan a conservar todo tipo información valiosa: notariado digital y firma electrónica, archivos digitales y registros de patentes, contratos y propiedad intelectual. Sobre esa infraestructura también han desarrollado plataformas de programación de software, soluciones de microcréditos y sistemas de licitaciones públicas.

Básicamente, la tecnología que subyace a las monedas virtuales está construida sobre una red global y descentralizada de servidores de alto poder de procesamiento que, para registrar y verificar cada operación, deben resolver cálculos criptográficos. Así, se va creando un registro público, permanente e inmutable, donde se asienta cada transacción que se haya ejecutado, y que cualquier persona puede usar y consultar con dos claves (una pública y otra privada). La cadena de bloques sirve como un “libro de contabilidad” criptográfico que permite rastrear los pagos sin una autoridad centralizada.

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Esta base de datos puede ser usada para registrar operaciones no monetarias, para almacenar registros con altos estándares de seguridad y a bajo costo. “Los mayores casos de uso de blockchain se dan en los países emergentes. Por ejemplo, se puede desarrollar un programa de microcréditos digital y automatizado”, expresa Gabriel Kurman, cofundador de RSK Labs y Koibanx. “También se lo emplea para registros de documentación sin papel, ya que como blockchain es transparente e inmutable es posible registrar la huella digital de que un determinado documento o activo está en tu poder en un determinado momento”.

Kurman cofundó dos empresas. La primera de ellas es la plataforma open source RSK, una capa programable construida sobre blockchain sobre la cual desarrolladores y empresas pueden hacer sus propias soluciones. “Es una infraestructura que ya existe, pero que ahora tiene más flexibilidad y se le puede dar cualquier tipo de uso”, dice. La versión de prueba de RSK está disponible hasta el último trimestre del año, cuando al fin se lanzará el producto.

Desde Koibanx, en tanto, se ofrecen soluciones llave en mano desarrolladas sobre RSK. Una de ellas es un software de gestión de programas de fidelización de empleados (para el área de Recursos Humanos), que luego se puede extender a programas de recompensa de clientes. “Desde la misma billetera virtual también es posible acceder a micropréstamos”, dice Kurman. En una ronda de inversión realizada en mayo pasado, RSK obtuvo US$3,5 millones que se destinarán a investigación y desarrollo.

Otro emprendimiento basado en blockchain es Signatura, una plataforma de notariado digital de documentos que se comercializa bajo un modelo de software como servicio con distintos esquemas de suscripción. “Cuando comenzaron a generalizarse las transacciones y trasferencias monetarias con Bitcoin, notamos que la infraestructura subyacente, en virtud de su elevada seguridad, tenía un potencial que no estaba siendo aprovechado para otros usos, como registros de contratos, de patentes o de archivos digitales inmutables”, explica Gonzalo Blousson, CEO de Signatura. Este año, la empresa prevé facturar US$300.000.

La plataforma se utiliza para firma electrónica de contratos, para flujos de documentación que requieren registrar procesos de aprobación y para asentar la propiedad intelectual de lo que en el futuro puede ser una patente. “Es posible registrar la prueba de existencia de un archivo. Queda grabada la firma digital de ese documento: quién lo subió y firmó, y en qué fecha lo hizo -describe Blousson-. Es como un proceso de firma digital con la ventaja de que la base de datos es inalterable”.

Desde Signatura también se desarrolló una solución para dar transparencia a los procesos de compras y licitaciones públicas, que se puede integrar con los sistemas ya existentes en el ámbito estatal. De acuerdo con Blousson, este software certifica que ninguna propuesta será revelada a los competidores (porque ya la información está encriptada y es inalterable), que las propuestas fueron presentadas y que se cumplieron los plazos de entrega. “La misma tecnología, basada en criptografía, garantiza la seguridad”, dice.

Otras ideas se enfocan en soluciones financieras. “La tecnología blockchain permite llevar registro de propiedad de activos digitales, sin necesidad de que éste sea mantenido y controlado por un agente externo que cobre por ese servicio. Este registro es la base de un nuevo sistema financiero, abierto por naturaleza, donde cualquier persona puede participar desde su computadora, sin pedirle permiso a nadie. Blockchain es Internet de las finanzas”, destaca Demian Brener, fundador de Zeppelin Solutions, una plataforma para que empresas emitan su propia moneda digital sobre la blockchain Ethereum. “El negocio está dirigido a empresas de tecnología que quieran emitir su propia moneda digital. Zeppelin Solutions ofrece productos y servicios orientados a facilitar la emisión y transferencia de estas monedas digitales, de manera segura.” La firma CoinFabrik apunta al desarrollo de blockchains privadas, destinadas a grandes empresas, para almacenar registros de información valiosa o certificar digitalmente la existencia de un documento interno.

Según Sebastián Wain, cofundador de CoinFabrik, esta tecnología se podría utilizar para desarrollar sistemas de historia clínica electrónica, “pero las regulaciones y los protocolos de privacidad en el segmento de salud actualmente no lo permiten”, aclara. Otro uso posible, agrega Wain, es la posibilidad de que las distintas entidades financieras compartan documentación sobre esta plataforma.

¿Qué potencial tiene blockchain para desarrollar negocios más allá de las criptomonedas? “Así como Internet permite a cualquier persona publicar contenido y comunicarse de manera gratis e inmediata, la tecnología blockchain permite a cualquier persona crear su activo digital e intercambiarlo con quien quiera alrededor del mundo, sin restricciones”, sostiene Brener.

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